氣學第二課緒言: 傳統知識與現代知識系統之結合*

縦觀現今整個世界的知識系統架構之中,從物理學、化學、生物學、心理學、社會學、到生態學,西方學者幾乎横掃全場,來自東方的貢獻微乎其微。於自然科學的範疇裡,起跑較早的西方自然佔居優勢,東方學者加入此陣營時,其競賽場已為西方人所佔,東方學者在這個知識領域裡能得諾貝爾奬、能有今日的貢獻實已難能可貴。令人困惑的是在人文社會科學的領域裡,起跑甚早的古代文明如中國及埃及,他們在塑造世界知識系統,其貢獻也是如此微小,不幸的埃及已被視為考古的對象,而現代的中國幾乎成為是反人類文明的象徵,要發展出一套可納入世界知識系統的學問,實屬不易。

源於中國發揚於日本的禪宗哲學也是宗教的一支,對於世界知識系統特別是心理學產生了些許的影響力,拓寬了西方心理學者的「心」與「心靈世界」,因此心理學裡,心、心靈的內涵已有了東方的影子。但這個貢獻不是來自中國而是來自日本的鈴木大拙等,能不令人省思嗎?佛教入中土受到道家思想影響而發展出禪,禪的命運在世界舞台上如上所述,而道家思想呢?說來令人汗顏,將此思想有系統地介紹給世界,有份量的卻多來自西方的學者如李約瑟等。

在這21世紀初,我們來探討對西方強勢的世界知識裡,古老的東方,特別是中國在扮演什麼樣的角色,就變成是一個具有意義的專題。就中國文化的豐富資源,我們能塑造出一門獨立的學問,使之成為世界知識的一員?使世界的知識系統不得不翻開新的一頁?做為一個身具中華傳統文化,使用中國漢古語的台灣「讀書人」、知識人,我們能做得到嗎?

答案是能。答案也許就在氣學(Kiology)!

氣學可置於生物學與心理學物之間,排序如下:物理學(physics)、化學(chemistry)、生物學(biology)、氣學(Kiology)、心理學(psychoLivy)、社會學(sociology)、人類學(anthropology)、生態學(ecology)。

何謂氣學?氣學是一門研究氣的學問,它是整合道家、醫家、武學等傳統學問與幾近失傳的民間技藝,並融合西方知識而成的。西方沒有很淸楚的氣的概念,因此這門學問就是東方對世界知識系統的獨特貢獻。這門學問絕對不是自絕於外的學問,它會逼得東西方學者不得不重新思考某些既存的知識系統的內涵,也為它注入新的概念,或催迫舊的概念的重整,最近發展出來的「能量醫學」(Energy Medicine)就是明證。

從生理學的觀點來看,氣是實存於生物體的微能量。這個能量理論上可以從零到無限大,0等於無等於死,一般人只有定量的能量,而具有幾近無限大的能量的人就是所謂的聖人、完人或賢人。Hans Selye的適應能量(adaptation energy)與此概念頗為相近,他認為人生來具有適應能量,從生到死,能量就逐漸消失,能量等於零時,也就是死到達的時刻,就是台語所說「斷氣」的時刻。而能量消失之快慢與壓力成正比,當壓力持續存在的話,人就從休息狀態(resting state),進入警訉狀態(alarm state),再踏入反抗狀態(resistance state),最後進入解脫狀態(exhaustion state),以死亡落幕。Sigmund Freud也有類似的概念,焦慮症(generalized anxiety)是因為自由浮動能量隨處亂衝撞而引起的,Libido也與能量息息相關。但是這些西方學者以能量為解釋行為的假設概念(hypothetical construct),並無法確實掌握控制能量的運作與功能。而中國的氣的概念不僅是假設概念,而且也是可以「以心使氣」的,可以培養、可以調整、可以掌控的實存因子。

從自然科學,特別是生理學的角度而言,我們可以確認的是:氣是確實存在的能量,因為人的氣能改變物理指標如𥔵場,能調整人體功能,提高免疫系統,能變化生理組指標如腦波、體溫等。但對氣的物理本質卻沒有定論,氣是幅射能,氣是物理粒子,氣是𥔵能,氣是電磁波,氣是振動波,這些說法是從西方的萬花筒來看東方的印象所必然産生的結果,氣的本質仍然令人困擾。

*本文根據演講稿而成,寫於二十世紀末、二十一世紀初與李亦園、李嗣涔於中央研究院共同主持”氣、文化、傳統醫學”大型研究計劃時,這個課題是筆者經常與余伯泉教援深入討論的主題之一。

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